samedi 15 septembre 2007

Tchaïkovski



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Piotr Ilitch Tchaïkovski est un compositeur russe né le 25 avril 1840 à Votkinsk, une petite ville située dans l’Oural et mort le 25 octobre 1893 à Saint-Pétersbourg. Il est le second fils d'un père ingénieur des mines, Ilya Petrovitch Tchaikovsky, et d'une mère d'origine française, Alexandra Andreïevna Assier. Sa musique est connue et admirée pour son caractère russe ainsi que pour ses riches harmonies et ses mélodies enjouées. Tchaïkovski était un compositeur éclectique. Son œuvre, d'une inspiration plus occidentale que celle de ses contemporains, incorpore en effet des éléments internationaux, mais ceux-ci sont additionnés à des mélodies folkloriques nationales.

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Orchestrateur génial, doté d'un grand sens de la mélodie, Tchaïkovski composa dans tous les genres, s'illustrant particulièrement par ses œuvres symphoniques et par ses opéras. C'est également lui qui donna ses lettres de noblesse au ballet ajoutant une dimension symphonique à un genre auparavant considéré comme "inférieur".

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Tchaïkovski est aujourd'hui salué, en Russie, comme ailleurs dans le monde, comme un des compositeurs majeurs et sa popularité semble désormais durablement établie.
Issu d’une famille bourgeoise, sa vie est un contraste permanent entre luxe et précarité, scandale et besoin de reconnaissance.

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À cinq ans, il commença le piano avec Mariya Palchikova. En moins de trois ans, il lisait la musique aussi bien que son professeur. En 1850, Piotr entre au Collège de la Jurisprudence à Saint-Pétersbourg et y resta jusqu'en 1858, obtenant une excellente éducation générale et poursuivant son instruction au piano avec le directeur de la bibliothèque de partitions. Mais ses résultats scolaires dégénérèrent jusqu'à une certaine médiocrité.

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Au milieu de ses études, en juin 1854 sa mère meurt du choléra, plongeant Tchaïkovski dans une très grande tristesse. Il se souvint tout le reste de sa vie de ce jour. Elle avait encouragé ses intérêts musicaux. La réaction immédiate de Tchaïkovski suite à cette perte fut de se tourner vers la musique. C’est à partir de cette époque qu’il fit ses premiers vrais efforts pour composer .

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De retour à Saint-Pétersbourg en automne, il commença à prendre des cours de chant avec Gavril Lomakin, un célèbre chef d'orchestre et professeur. En1855, le père de Tchaïkovski finança pour son fils des études avec Rudolph Kündinger, un professeur de piano de Nuremberg connu, et, le consultant un jour à propos des perspectives d'une carrière musicale pour son fils, le pianiste répondit qu'à part une bonne oreille musicale et une bonne mémoire, il n'y avait rien chez Piotr laissant croire qu'il serait plus tard un bon compositeur ou même un bon interprète.
Tchaïkovski obtient son diplôme de droit le 25 mai1859, et est engagé comme secrétaire au ministère de la justice, mais s'adonne déjà en amateur à la musique. N'éprouvant aucun intérêt pour son emploi au ministère, il confia à sa sœur dans une de ses lettres « On a fait de moi un fonctionnaire, et un mauvais fonctionnaire par dessus le marché ». Finalement, en1863, contre la décision de sa famille, il abandonne ce travail et entreprend d'étudier la musique sous la conduite d'Anton Rubinstein.

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En 1866, alors qu'il vient de terminer ses études de musique, le frère d'Anton, Nikolaï lui confie un poste de professeur de théorie musicale (qu'il occupera jusqu'en 1878) dans le tout nouveau Conservatoire de Moscou (qui porte d'ailleurs son nom depuis 1940).

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L'année 1876 est marquée par sa rencontre avec Nadejda von Meck. Celle-ci, grande admiratrice du compositeur, lui versera pendant treize années une pension alimentaire de 6 000 roubles par an, plaçant Tchaïkovski dans une situation beaucoup plus confortable qu'auparavant. Peu après le Tsar Alexandre III lui versera 3 000 roubles par an. Leurs relations ne resteront cependant que « strictement épistolaires ». En juillet de cette même année, le compositeur vivra un des épisodes les plus sombres de sa vie : pour tenter de "guérir" son homosexualité, il épouse Antonia Milioukova, une de ses anciennes élèves qui nourrit une grande passion pour lui. Ce mariage sera un échec. Rapidement, Tchaïkovski, qui ne peut plus supporter la vue de sa femme, tente de se suicider en essayant de contracter une pneumonie. Il se séparera d'Antonia peu après. La même année, il compose néanmoins son premier ballet « Le Lac des Cygnes », qui sera un échec en raison d'une mise en scène inadéquate (il aura fallu vingt ans pour que la trame du ballet soit définitivement fixée), ainsi qu'un opéra basé sur un roman d'Alexandre Pouchkine: Eugène Onéguine.

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Vers 1880, la réputation de Tchaïkovski se renforce considérablement en Russie, et son nom commence même à être connu à l'étranger, comme il peut le constater lors des voyages qu'il effectue cette même année. Il y remporte de nombreux succès et rencontre les grands compositeurs de son temps : Brahms, Dvorak, etc. En 1880, son grand ami, Nikolaï Rubinstein meurt. Profondément touché, Tchaïkovski compose son superbe Trio pour piano, pièce dédié à son ami décédé. Il composera ensuite Manfred et son deuxième ballet, « La Belle au bois dormant », qui sera un triomphe, ainsi qu'un opéra basé sur une courte nouvelle de Pouchkine : La Dame de pique .

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En 1890, sa mécène Nadejda von Meck rencontre des problèmes financiers et ne peut plus lui allouer sa pension. La vraie raison serait en fait que Von Meck aurait été profondément choquée par la découverte de l'homosexualité du compositeur et aurait donc brusquement décidé de rompre leur correspondance. Il est aussi probable qu'elle souhaitait marier une de ses filles au compositeur, projet incompatible avec les tendances de celui-ci et qu'elle devait donc abandonner. Cet épisode frappe durement Tchaïkovski. En 1891, il fait un voyage jusqu'aux USA. Ses œuvres, qu'il dirige lui-même lors de de l'inauguration de la salle new-yorkaise de Carnegie hall remportent un franc succès. En 1892, son troisième ballet, « Casse-Noisette », voit le jour, mais il ne rencontre pas, dans un premier temps, un succès aussi retentissant que la beauté de la musique pouvait le laisser espérer. Il faudra attendre quelques décennies pour que Casse-Noisette obtienne le succès qu'il mérite. Il est aujourd'hui un des ballets les plus joués et certainement un des plus appréciés du public.

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Le 25 octobre 1893, Tchaïkovski meurt du choléra après avoir bu de l'eau de la Neva non stérilisée. Pourtant, certains pensent, mais sans preuve solide, qu'à la suite de la découverte de la relation du compositeur avec le neveu d'un noble russe, Tchaïkovski aurait en fait été poussé au suicide par un tribunal d’honneur (c'est d'ailleurs l'intrigue d'un roman de l'Académicien Dominique Fernandez). Quoi qu'il en soit, il bénéficiera de funérailles nationales à Saint-Pétersbourg, auxquelles assisteront près de 8 000 personnes et il sera enterré au monastère Alexandre Nevski.

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L'œuvre de Tchaïkovski est une heureuse synthèse des œuvres classiques occidentales et de la tradition russe représentée de manière contemporaine. Sa musique, reflet de sa nature hypersensible et tourmentée, est très personnelle et d'une infinie sensibilité. Elle bénéficie d'une orchestration riche et variée. Tchaikovski est aujourd'hui un des compositeurs les plus célèbres et certainement le compositeur russe le plus populaire. Même si sa musique aura mis du temps pour sortir des frontières de Russie, elle est maintenant universellement écoutée et appréciée.


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